Au revoir!

Snart dags att snart åka hem. Med lite sorgenhet i hjärtat är så äventyret över. Tiden har gått så fort, så fort.

Eller är äventyret över?  Eller är detta bara början?

Vi har fått vara med om så mycket, det är ju bara en bråkdel som hamnat på bloggen.

Vi har fått prova på att bo i annat land, med ett språk man inte behärskar, en annan matkultur – ja en annan kultur över huvud taget.

Vi har fått lära oss om att bo här, om att köpa hus, om att göra vin, om att kanske driva företag härnere och framförallt – om ett annat sätt att se på livet. Det har varit omvälvande, och mest på gott.

Vi har tittat på områden att bo i, att driva Bed and Breakfast i, tittat på hus och räknat och räknat. Vi har fått så många goda råd, tips och idéer. Det snurrar i huvudet.

Och så har vi också mitt i allt detta haft ett vanligt vardagsliv, med jobb och handla och tvätta och städa, ha gäster och ja, ni vet. En vanlig vardag – fast i Frankrike.

Många har redan hunnit fråga oss – vad händer nu? Och svaret är – det vet vi inte. Ännu. Vi kommer hem nu, vi kommer tillbaka in i en vanlig vardag, när vi landat i detta och lugnat ner oss, så kommer vi att prata igenom allt – och alla de alternativ som finns för en fortsättning.

Nu vet vi så mycket mer om att bo i ett annat land, så väldigt mycket mer. Och vi har levt det första kapitlet i vår dröm, inte bara pratat om det. Det är stort redan det, för oss! Vi är så tacksamma för att vi fick, att det gick, och också glada att vi vågade ta oss möjlighet till detta, trots många anledningar att säga nej, det går inte. Tack alla ni som stöttat oss med glada tillrop!

Detta är sista inlägget i denna blogg, för denna gång. Det var roligt att blogga – och det var väldigt roligt att se så många följa oss! Vi låter bloggen ligga kvar ett litet tag, sedan kommer den att tas ner.

Vem vet, vi kanske dyker upp igen, i en ny blogg….

Hjärtligt tack till alla Er som följt oss!!

Au revoir!

20140114-122359.jpg

Hibou och andra härliga saker

Helgen ägnades åt en liten Frankriketur – upp norrut för att hälsa på våra engelska vänner Julia & Stacey. (vi gjorde ett stopp i Cognac, se tidigare inlägg). Dom flyttade ner från London och bosatte sig här, i en liten, liten by på franska bondvischan. Här bodde dom nästan ett par år i husvagn under tiden dom renoverade ett hus dom köpt. Det blev helt underbart, fantastiskt fint renoverat. Byggt i tre våningar, stort kök/vardagsrum i ett, sovrum och badrum på plan ett och ytterligare ett sovrum på plan två. Och en härlig grönsaksträdgård (dom är bägge vegetarianer), liksom en jättetomt med bland annat ett stort valnötsträd.

Julia jobbar numera som hantverkare och renoverar hus, Stacey jobbar över internet med headhunting. Med sina två hundar Darly och Della och katten Hibou  lever dom ett gott, hjärtligt lantliv. Nån liten vända tillbaka till London blir det då och då, för att få lite stadsliv. När man köpte huset fick man även grannhuset, så där bor nu Staceys mamma med sin lilla hund.

Inte långt ifrån bor även Staceys bror med familj, som för 14 år sedan tog ett stort steg, lämnade England, ett tryggt liv och köpte en stor bondgård här – och blev fårfarmare. Utan att ha en aning om vad det handlade om! Man kan ju alltid lära sig! Det har gått väldigt bra, även om det varit en stort äventyr. Idag har man 250-300 får, och sysslar med lammuppfödning.

Deras två barn får nu växa upp i en underbar miljö, på riktiga landet, med massor av djur. Dom är redan 2-språkiga, helt naturligt. Bra för framtiden! Hela familjen utstrålar så mycket glädje, man blir så upprymd över att träffa dom!

Det blev mycket prat om deras erfarenheter om att flytta till ett nytt land, både på gott och ont. Vad som varit toppen, men också vad som varit tufft. Allt utan omskrivningar, rakt och ärligt. Oerhört bra för oss att få så mycket erfarenhet, tips och goda råd. Enormt värdefullt!

Dagarna spenderades till mycket prat då, lugn och avkoppling. God mat, nåt glas vin, ett par restaurangbesök på lantliga restauranger, det ena lite bättre än den andra, men bägge trevliga. Vi hälsade också på några andra engelsmän som bodde i byn, och tog givetvis några härliga promenader. Livet på landet så här är i en helt annan takt än hemma i Stockholm.  Helgen gick i rasande fart, så var vi plötsligt hemma igen, det tog dryga tre och en halv timmars körning hem till Saint Emilion.

Måndagen kommer att ägnas åt lite åkande och tittande, och sedan är det dags att börja packa för hemresan. Vi behöver nog en resväska till….

JS5JS6JS7JS1JS4

Katten Hibou (som betyder Uggla, namnet kom av att hon har så stora nyfikna ögon) hon gick förbi huset som kattunge, dörren stod öppen, hon gick in och la sig i soffan och bestämde sig – här bor jag. Och så blev det. En lekfull kanske dryga ettårig kisse som gärna pratar lite, och älskar att gosa. Här har hon lagt beslag på min Ipad… Gosa annars får du inte tillbaka den!

JS3JS2

Besök i Paradiset!

Ett långt inlägg om Cognac kommer här –

På väg att hälsa på vänner i mellersta Frankrike, så tog vi en liten omväg förbi Cognac, detta för ett exklusivt besök hos Konjakshuset BACHE-GABRIELSEN.  Stort tack till gode vännen Thorbjörn som öppnade för besöket med ett introduktionsmail.

Många av dom mycket stora Cognacs-drakarna har regelbundna visningar och provsmakning, visst, proffsiga sådana men samtidigt relativt opersonliga. Här fick vi nu en helt annan, mycket personlig upplevelse! Man tar inom vissa ramar gärna emot besökare, men bara på förbokning och gärna då på referens. Ett innerligt stort TACK till alla på B-G – speciellt till marknads och public relationsansvarige Alix Le Boulengé, som ägnade timmar av sin tid åt oss! Vilket proffs, vilken charm!

Bache-Gabrielsen ligger mitt i den gamla delen av den lilla staden Cognac, diskret, väldigt diskret bakom en gammal fasad. Vi trodde vi åkt fel när vi kom till adressen, så vi åkte runt huset två gånger, sedan parkerade vi och tittade på kartan igen. Det visade sig att vi parkerat exakt mitt utanför deras dörr…. När man kommer in är det som att komma rakt in i en engelsk film från Charles Dickens tid, inredning intakt från typ 1890, man arbetar vid gammeldags skrivpulpeter och har en makalöst besöksrum (se bild). Men när det gäller produktion och teknik är man i främre ledet, så modern man nu kan bli när det gäller något så klassiskt som cognac.

Vi fick dryga 2 ½  timme med en fantastisk genomgång och visning, svar på alla möjliga och omöjliga frågor, liksom ett otroligt trevligt bemötande. Allt avslutades givetvis med en provsmakning, där det fanns möjlighet att prova precis det man så ville, utan begränsning. Vi körde ju dock bil (och ville hålla en proper framtoning!) så vi valde att låta Alix välja några 3 speciella versioner som låg utanför den klassiska standard-kollektionen.  Det blev en riktigt fin upplevelse!

BACHI-GABRIELSEN är en renodlat,helt privatägt familjeföretag. Startade med Thomas Bache-Gabrielsen som 1903 reste till Cognac för att finna lyckan, och 1905 så köpte han tillsammans med en annan norrman, P A Rustad, cognacsföretaget A E Dupuy. Parallellt med varumärket ”Dupuy” skapades så ”Rustad-Bache Gabrielsen Cognac” (ett av de svåraste namn fransmännen någonsin haft att uttala…)

När Rustad tragisk omkom 1916, fortsatte Thomas på egen hand, och under eget namn. Varumärket  ”Dupuy”  används också fortfarande, men inte direkt för nordiska marknaden. Här är det BACHE-GABRIELSEN som gäller. Företaget drivs idag av Hervé Bache Gabrielsen, under visst överinseende av sin far Christian (som fortfarande är aktiv i företaget). Bägge dessa herrar var, måste jag säga  – liksom deras övriga personal – ypperligt trevliga!

För dig som vill veta mer, läs deras mycket informativa hemsida (som också finns på norska!)  www.bache-gabrielsen.com

Jag kan ju inte lägga ut alla bilder, men ett urval kommer här –

Och apropå inläggets titel – Besök i Paradiset? Vad är det? Ja då får du läsa bildtexter……

B2

Vår fantastiske värd, Alix Le Boulengé, 110 poäng av 100 möjliga, som dessutom talade perfekt engelska!

B3

Glada besökare tillsammans med Hervé & Christian Bache-Gabrielsen.

B15

Micke i besöksrummet – fantastiskt fint – tre av väggarna klädda med etikettförvaring i lådor, var som att kliva in i 1890-talet. På bordet den aktuella kollektionen av cognac.

B12

Den allra första egna produkten – Rustad-Bache Gabrielsen Cognac!

B11

Odlingarna i Cognac består av 6 olika områden – ju närmare centrum desto finare – vilket har att göra med jordmån och liknade, det vintillverkarna kallar terroir. De finaste områdena heter ”Grande Champagne” och ”Petite Champange”. Därefter Borderies, Fins Bois, Bons Bois och Bois Ordinaries. De två sistnämnda är de gröna områdena. Bachi-Gabrielsen har valt att endast göra Cognac från de fyra finaste områdena.

B5B6

Ovanstående två härliga bilder är från Källarmästarens/Cognacsblandarens Jean-Philippe Bergiers kontor och labb – här bestämmer han över årgångar, kvalite, vad som skall blandas med vad, för att skapa den absolut ultimata Cognacen. Hans kompetens, näsa och doftsinne är ett av företagets viktigaste tillgångar!

B13

En gammal destilleringsapparat för Cognac – som ju egentligen ”bara” är vin som destilleras två gånger. Och då får man Eau-de-Vie, en 70%-ig sprit, som sedan lagras i ekfat och så småningom blandas sinsemellan. Lät ju enkelt eller hur? Men se, det är det inte! Även om denna maskin är gammal, så är dom nya bara lite finare versioner av exakt samma metod.

B14

Rader på rader, fat efter fat med lagrad Cognac, eller rättare sagt Eau-de-Vie. B G har ca 5000 fat i lager, i olika stadier. Dom flesta förvaras på ett antal olika platser utanför Cognac, eftersom brandfaran är stor. (70%-ig sprit och träfat!) Dock har man några även här i kontorets källare. Och det är här i källaren som blandning sker och slutlig produkt skapas!

B8

Paradiset! Det är namnet på¨detta rum! Detta lilla diskreta nästan hemliga rum, innehåller Cognac ända bakåt till, om jag minns rätt, 1844. Eftersom Cognacen lagras i glasflaskor, så står tiden stilla – Cognac stannar tillfälligt i utveckling när den kommer i glasflaska. Här hämtar man då och då en skvätt av den och den, eller kanske den årgången, för att kunna skapa exklusiva blandningar. Jag vågar inte ens tänka på värdet av det som förvaras här! Man kände historiens vingslag härinne.

B7

B9

Här sker så slutliga blandningen, allt enligt Källarmästarens noggranna instruktioner och detaljerade uppgifter. Man blandar i stora stål eller trätankar, sedan får det mogna och de många årgångarna och varianterna får ”gifta sig” med varandra, innan tappning på flaska. En extremt noggrant jobb!

B4

Man har en egen stor tappningsanläggning för tappning på flaska – den var dock tillfälligt avstängd för service under vårt besök – så då håll 6-7 personer på att tappa upp och sätta etiketter och kork osv osv på miniflaskor/små flaskor. Här tappas Cognac upp i miniflaska, sedan sitter nästa person sätter på kork, nästa sätter på etikett, osv osv. Allt detta i ett högt tempo, men med glatt leende!

B1

Och givetvis en avslutning med provsmakning – härligt! Vi höll oss på mattan och provade 3 olika, även om erbjudandet var att prova allt vi ville! En 1992, en 1971 och Sérénité – en riktig favorit! Ett bra urval – alla skilde sig rejält från varandra på olika sätt! En rolig detalj om årgångsmärkt Cognac – när den ligger på ekfat, så är dom plomberade – när källarmästaren vill prova, kontrollera eller ta en del för produktionen – då måste han ringa en statlig kontrollant, som kommer och kollar, och sedan plomberas tunnan igen. Annars får man inte skriva årtalet på flaskan!

Det blev mycket om Cognac idag! Detta mest för att vi så gärna också ville förmedla det fantastiska bemötandet vi fick, det värmde. Liksom en skvätt Cognac kan göra!

Hus, hus, hus….

Vi tittar, åker förbi, stannar, läser på nätet, tittar igen, letar och hittar huset ibland, hittar inte alls ibland, det hela är rätt rolig sysselsättning. Man börjar få ett grepp över vad man får för pengarna, i lite olika prisgrupper och lägen. Eftersom mark nere här är åtråvärt, så kostar det genast mera så fort det är lite storlek på tomten.

Man kan grovt mycket grovt säga att ett hus mitt i byn –  eller ”stadshus” – utan riktig tomt är runt 1,2 – 1,7 mille (skr), med en fin bakre tomt från 2,2 mille. Nu talar vi hus på minst 200 kvadrat boyta. Nöjer vi oss med ett hus utan B&B möjlighet, runt 100 kvadrat, är priset runt och ofta under 1 mille.  Ett par av alla de större hus som gjort oss nyfikna senaste tiden:

1) 180-200 kvm, ser lite schavigt ut på utsidan, men helt och totalt nyrenoverat på insidan, modernt renoverat, snyggt, propert. Man kan inte tro det från utsidan! Finns dessutom lagom stor tomt, fantastisk utsikt över vinfält, extra hus och stort garage. (Lämpligt för ev ombyggnad till fler rum). Utgångspris runt 2.5 milj skr.

2) 350 kvm, äldre herrgårdsliknande (f d borgmästarens bostad) byggnad, maffig stor entre, flera stora rum, stort kök, totalt 6-7 sovrum, 4 badrum. Övre våning perfekt med 4-5 uthyrningsbara rum. Väldigt stor men å andra sidan privat tomt med fin uppfart, bra läge. Besiktad av expert, sägs vara ”en gammal fin dam i mycket bra skick”! Behövs givetvis en ansiktslyftning, men annars perfekt för B&B. Pris runt 3,4 milj skr (mycket p g av stor tomt) sänkt nyligen från 4,5 till 3,5, funnits på marknaden ett tag. Även här finns stora extra byggnader, ”lador” skulle vi säga, (äldre vintillverkningshallar osv) för ev ombyggnad.

Detta – och några andra hus vi tittat på – ligger nu i ”närområdet” där vi bor – ett vinområde som är världskänt. Lämpligt för vinturism givetvis. Skulle vi ta oss in i landet en bit, inte så långt, men en timme eller så, så kan ni dra av minst en mille skr från ovanstående priser. Men då är också marknaden för Bed and Breakfast mycket mindre.

Bara så att ni får se lite vad vi tittar på. Det råder köparens marknad här, så man är väldigt öppen för alla bud. Vi är inte framme ännu för nån budgivning, men man kan ju hålla ett öga vaket… Den här tiden härnere har gett oss en bra överblick över marknaden. Några bilder från dessa två hus (omärkta bilder är hus 2):

hus1b1hus1b2hus1b3hus1b4hus2hus22hus222hus2222hus22222

 

Stolt vinmakare!

Mera vin!

Vår vinbonde Christophe berättade glatt att hans nya lilla ”chateau” i Saint Emilion började bli färdigt. Petit är det, Petit!  Väldigt Petit! Bara så vi vet före vi åker. Så vi tog givetvis en sväng förbi, detta måste vi se!

Han har här på exklusivt område (inom den s k Saint Emilion-appelationen) drygt 2 hektar vinrankor. Detta betyder att här görs ca 12.000 flaskor vin, ingen stor produktion. Men – eftersom det ligger där det gör, kan ha ta ut runt 15 euro per flaska, till skillnad mot på vår gård, som ligger i ett ”billigare” område, där han får 6-7 euro per flaska.

Och han lägger också mer tid och jobb på detta vin, som heter ”Chateau Clos Hortense”. Han gör ca 8000 flaskor o-ekat (görs i ståltank), och ca 4000 flaskor som görs i ståltank och sedan lagras 1 år i nya ekfat av fransk ek. Han är stolt över allt vin han gör, det ena förringar inte alls det andra, men detta vin ligger uppenbart allra närmast hans hjärta. Detta vin är också efterfrågat, så han har inga problem att sälja det.

Nu har han i alla fall byggt ett litet hus, en liten produktionsanläggning direkt bredvid sina vinstockar – tidigare hyrde han in sig hos en annan vinmakare i Saint Emilion (skall man kalla vinet Saint Emilion, måste det göras, lagras och tappas upp på flaska inom distriktet Saint Emilion). Alla druvor måste också handplockas, och sorteras noga. Plats i alla fall för 6 ståltankar, lite golvyta/arbetsyta, ett litet rum för ekfaten, ett kök och en källarvåning under. Inte helt klart ännu, fattas en del men det är nära nu. Nästa års produktion (av Clos Hortense) kommer att helt och hållet göras här. Han är uppenbart – men blygsamt tillbakadragen – mycket stolt! Vi gläds med honom! Verkligen!

Han skulle gärna ha ett par hektar till här (5500 vinstockar per hektar) men en hektar mark här, kostar ca 400.000 Euro, dvs ca 3.6 miljoner. För en hektar!  Så han har svårt att se lönsamhet (och ekonomi!) i att köpa några hektar till. (I den mån det överhuvudtaget går att få tag på!)

För jämförelsen skull – i Castillion/Puisseguin där vi bor, ca 15 minuter från Saint Emilion byn, kostar vinodling ca 35.000 Euro per hektar. Viss skillnad!

Många regler styr byggandet av ett sådant här hus – området Saint Emilion är Unesco världsarv-skyddat, vilket betyder t ex att taket måste vara gamla takpannor, färgen på fönsterluckor måste vara exakt rätt, osv osv.

Slutligen – maskinen på golvet är en modern vinpress – första pressningen måste ske väldigt försiktigt, bara så druvorna öppnar sig lite. Ingen krossning av skalet, det sker vid en senare, andra pressning. Denna maskin har en ”ballong” invändigt, som blåses upp försiktigt, och pressar druvorna utåt. På så sätt kan man noga styra hur hårt dom pressas. Väldigt enkelt men avancerat ändå.

hortense1hortense2hortense3hortense4

 

 

Buffalo Bill och hans Grill!

Efter att ha åkt runt i flera dagar i olika distrikt, tittat både på olika områden och hus till salu, var det gott att också bryta av från all gåslever, franska pateer och grillade ankbröst….. 😉

Och då helt enkelt äta en rejäl portion grillade revbenspäll med coleslaw och pomfrittar. Inga sådana där drypande ankfett-friterade frittar, utan riktiga hederliga amerikanska onyttig-olja-frittar! Sen en riktig nöt-brownie till efterrätt! Och en amerikansk öl! Det gör man förstås på Buffalo Grill! För mycket av det goda är härligt!

grill

 

 

Klippa vinrankor!

Nu har vår bonde (och hans anställde) börjat klippa sina vinrankor. Varje ranka klipps för hand, med elektrisk sax (batteri bärs på ryggen). Tungt att bära, tungt att gå böjd hela tiden. Och det blir några kilometer att gå. Dessutom skall två kvistar på varje vinstock fästas i ståltråden. 14 hektar x 5500 rankor x 2 att klippa och fästa, det blir en väldig massa rankor. Och det är bara på den här gården, han har ju 2 till. Ena dagen presentera vinerna på flott mässa, nästa dag hårt fysiskt arbete. Som alla jobb, det finns alltid en bakom kulisserna-värld.

klippning

 

Byggsats säljes!

Säljes (eller bytes mot påskris)

Fransk julgran av toppkvalite! Håller flera år! Limma själv alla barr – klister medföljer – så du får dom precis där du vill ha dom! Gran + 2.122.536 härligt gröna, fina barr i lösvikt! Kan avhämtas på Chateau Terrasson närhelst det passar dig! Fynda nu – unna dig ett härligt sommarpyssel, så du hinner bli klar till julen 2014! Pynt medföljer.

julgran

gran2

God fortsättning!

 

Ja, det har inte blivit så många inlägg sen juletid…. har varit fullt upp! Sen var det skönt med en liten paus! Då blir det några inlägg nu då, lite uppdatering så att säga. Först av allt – vi önskar alla er en riktigt god fortsättning på nya året!

Då blir det några inlägg, så vi kommer ikapp! Först nyår –

Efter att julens gäster åkt hem, blev det en städdag och sen kom nästa gäng. Intensivt men roligt! Vi tackar Mark, Kurt, Alex, Helen och Anton för att dom tog sig tid att hälsa på, det blev en jättetrevlig nyårshelg!

Givetvis den klassiska rundturen, med Saint Emilion och några gårdar. Det var inte det lättaste att hitta gårdar som ville ta emot besök i nyårstid, men med lite envishet (jag var i kontakt med 36 gårdar…) så fick vi till det. Vi fick till tre besök på vingårdar, alla helt olika i sin stil. ”Chateau Mauvinon” – familjeägd mindre (men vacker) gård som drevs av mor, dotter och son. Litet, mysigt, personligt. En fantastisk visning av dottern, som verkligen tog sig tid att svara på alla frågor. ”Chateau Fonrazade” – en stor klassisk gård, maffigt, stort och pedantiskt skött av ägarinnan Fabienne. Här var det ordning och reda! Visning och sedan en provsmakning i slottets maffiga balsal med öppenspis med härlig brasa. Slutligen ”Chateau de Pressac” – en historisk slottsgård med anor från medeltid, fantastisk gård, fantastisk utsikt. Ett äkta slott! Visning förstås och sedan provsmakning i ”stallet”. På den här gården skrevs kapitulationen under, då engelsmännen förlorade i sista slaget i 100-åriga kriget år 1453. Det sägs att engelsmännen förlorade för att dom var så bakis efter att ha röjt runt och tagit för sig i traktens vinkällare…..! Slaget ägde rum väldigt nära där vi bor, i Castillon. Där återskapar man händelsen varje år, i ett skådespel i mycket stort format.

Nyårsafton blev förstås en lantlig sådan, på ”vår” gård. Nyårsmiddagens viner blev då förstås viner från de tre gårdar vi besökte, plus vin från vår gård. Maten blev lantligt fransk så det förslår – chevreost-sallad, stekt ankbröst med hemlagad rödvinssås (på gårdens vin) och potatisgratäng, franska ostar från olika områden och som efterrätt inbakade glasskulor med varm chokladsås (typisk fransk efterrätt). Allt tillagat tillsammans, i ett stort köksteam där alla hjälpte till! Tack också till Mark för dukning och dekorationer!

Jag tror vi landade i säng runt 3-4 tiden på morgonen, en skönt trevligt surrig nyårsafton!

Mauvinon1

Mauvinon2

Fonrazade2Fonrazade1

Fonrazade4

Fonrazade3

PressacPressac2Pressac3nyar1nyar2nyar3

En annandag juledag

Så närmar sig julhelgen sitt slut, vi har haft en lugn och skön sådan. Som alla dagar tog vi åter en liten tur runt, och avslutade förstås i Saint Emilion (börjar bli tjatigt med bilder därifrån, men vi är ju där ofta eftersom det är nästgårds!).

Idag blidde det lite shopping, en dofttest (11 dofter förknippade med vin att försöka känna igen), och en fika i solen! Härligt att kunna sitta ute på annandag jul. Givet också ett besök i Tour de Roy ”kungens torn”. Ett mystikens torn, byggt på 1100-talet, men ingen vet varför, vad det använts till eller vilken funktion. Kanske som symbol för makt. Däruppe är utsikten fantastisk, men trots solsken en bitande blåst. Så snabbt upp, några foton och ner igen!

Nu får det också vara nog med julmat – ikväll blir det biff, bearnaise och potatisbollar! Och så ett glas ”Chateau Moulin Galhaud 2010” till detta, en riktigt klassiskt Saint Emilion-vin, lång eftersmak och mjuka men tydliga tanniner (garvsyra), passar ypperligt till en biff! ( bara 6000 flaskor görs per år). Detta luftas i vår nya karaff, typiskt vanlig modell för härnere, ser ut som ett jättestort vinglas! En sådan kostar runt 25-30 euro, för det som undrar.

En riktigt skön gokväll önskas er alla!

20131226-183835.jpg

20131226-183922.jpg

20131226-183938.jpg

20131226-184017.jpg

20131226-184034.jpg

20131226-184049.jpg